January 2019

Can algae save airplanes from rusting apart?

TU Delft researchers are developing new coatings with unicellular algae, that may prevent corrosion in aluminium airplane structures.

“And here are our pets. Thousands of them.” PhD researcher Paul Denissen is giving a tour through the Novel Aerospace Materials group’s lab, a group that lives up to its name. The ‘pets’ Denissen is referring to are diatoms, a group of unicellular algae. The PhD researcher picks up a little glass container with murky sea water from the windowsill. He and his supervisor, Associate Professor Santiago Garcia, are using the algae to create a revolutionary new kind of corrosion protective coatings.

Corrosie te lijf met algenskeletten

De microscopisch kleine skeletten van kiezelwieren lijken geschikt om stoffen in op te slaan die corrosie remmen. Verwerkt in een coating kunnen de corrosieremmers een alternatief zijn voor het vaak gebruikte, maar kankerverwekkende chroom-6. Die stoffen komen dan langzaam vrij via de poriën en ­beschermen zo het metaal dat onder de coating zit.